Vrijheid voor Saïd!

Solidariteit, hoog nodig

Solidariteit, hoog nodig

Richard doet een beroep op je solidariteitsgevoel. Bevrijd Saïd!

De dood van de Arubaan Mitch Henriquez als gevolg van mishandeling door de politie veroorzaakte een hoop onrust. Aanvankelijk zei de politie nog dat hij in de auto pas onwel was geworden maar gelekte videobeelden vertoonde hem in slechte staat terwijl hij nog tegen de grond gehouden werd door de politie met een nekklem, een greep die zelfs in New York verboden is. Als reactie hierop werden protesten georganiseerd in de Haagse Schilderswijk, een wijk die bekend staat om de hoge armoede en de grotendeels uit immigranten bestaande bevolking. De protesten escaleerden, mede dankzij de rol van de politie, en er vonden gevechten tussen de politie en demonstranten plaats. Ook werden er uit woede vernielingen gepleegd.

Saïd is aanwezig bij deze protesten, zijn uitgesproken karakter doet hem uitsteken als leidinggevend figuur. Er is beeld materiaal van Saïd die de politie confronteert, maar er zijn geen beelden waaruit zou blijken dat hij zwaardere ‘delicten’ gepleegd heeft. Hij is een gerespecteerd figuur die zich inzet voor verscheidene linkse organisaties. Saïd is lid, en activist, van de Internationale Socialisten, Young & United (FNV) en Strijd tegen Racisme.

Op 21 juli werd Saïd hardhandig gearresteerd. Hij werd zijn huis uit gesleurd door de politie en naar de gevangenis gebracht. Daar zou hij een week zitten in afwachting van de rechtszaak. Dit roept meteen al vragen op. Waarom werd Saïd op deze manier gearresteerd? Het was ook mogelijk geweest om hem een brief te sturen met het verzoek zich te melden op bureau. De gronden voor arrestatie waren onduidelijk.

Toen Saïd eindelijk voor de rechtbank moest verschijnen werd er een protest georganiseerd voor het gebouw door vrienden, familie en kameraden om hem te ondersteunen. Er werd geëist dat hij vrijgelaten zou worden, samen met alle anderen arrestanten.  De aanwezigen waren zo ongeveer tussen de 50 en 55 man, er waren representanten van diverse organisaties. Dit is niet zo verbazingwekkend aangezien Saïd zich ook voor een breed aantal organisaties inzet.

Het protest werd geopend met een aantal speeches, beginnend met familie en vervolgens vrienden en kameraden. Veel werd er gewezen naar de racistische natuur van het politiekorps, maar ook dat dit niet slechts gericht is op Saïd, zijn arrestatie moet worden begrepen in een bredere strategie van intimidatie door de politie om verzet te breken. Daaruit bied zich natuurlijk de vraag of klein links wel significant genoeg is om te willen ‘breken’ door middel van intimidatie. In ieder geval is het geen gekke gedachte dat het als afschrikeffect moet dienen tegen bredere onruststokerij.  Aandacht werd ook gegeven aan de kwaliteiten van Saïd als persoon, waar hij voor staat en vecht en hoe hij zijn kameraden inspireert.

Na de speeches werden er slogans geroepen waaronder ‘No justice, no peace, no racist police!’ en werden er een aantal groepsfoto’s gemaakt waarop de borden en spandoeken die gemaakt waren goed in zicht kwamen. Daarbij waren ook een aantal nieuwszenders aanwezig, de groep kwam later op de dag nog in het nieuws en ook Telegraaf publiceerde een stukje op haar website, een totaal onbegrijpelijke situatie. Het is nou ook weer niet zo dat het een bijzonder indrukwekkend protest was, in schaal of organisatie. Dat is niet om af te doen van het initiatief van de protesteerders, maar wel een realiteit.

Voor de rechtszaak begon mochten er 30 mensen van de groep naar binnen. Waardoor  een gedeelte van de groep achterbleef voor het gebouw. Na drieën kwamen er weer mensen naar buiten. Saïd was niet komen opdagen en de zitting werd verplaatst naar vrijdag. De reden hiervoor zou zijn dat ‘hij onder de douche stond’ en daardoor ‘zijn bus gemist had’. Veel ongeloof heerste onder de groep, en terecht. Iemand die in de gevangenis zit heeft helemaal geen zeggenschap in wanneer de bus gaat of wanneer hij gaat douchen.  Ook was het tijdstip wel een beetje laat om te gaan douchen. Als de gevangenisbureaucraten daadwerkelijk het vertrek van de bus en het douchen door elkaar heen geplant hadden is dat wel een flinke blunder. Zelfs als hij schuldig zou worden bevonden heeft de jongen ondertussen wel zijn straf flink uitgezeten. Deze vreemde verklaring van de politie wekte zeer begrijpelijk ongerustheid op bij de familie.

Een uitspraak werd gedaan op vrijdag 31 juli. Saïd werd verdacht van vernieling van goederen en het gooien van stenen naar de politie. Het laatste had hij, waarschijnlijk onder druk, zelf toegegeven. Er is beeldmateriaal waarop te zien valt dat hij helpt met het in brand steken van een bouwkeet. Saïd werd veroordeeld tot 6 maanden gevangenis waarvan 2 voorwaardelijk en moet een boete betalen van 6500, het hele bedrag van de bouwkeet die hij zou hebben helpen in brand steken.

Zes maanden gevangenisstraf voor dergelijk gedrag bij een protest dat draaide om een man die werd vermoord door de politie, waarbij de betrokken agenten slechts thuis zitten met verlof. Je hoeft geen juridisch expert te zijn om te snappen dat er hier iets flink mis is. De straf die opgelegd is aan Saïd is duidelijk buitenproportioneel met de daden waarvan hij verdacht werd. Het lijkt er in dit geval wel degelijk op dat Saïd een zwaardere straf heeft gekregen vanwege zijn rol bij de protesten.

Ook het feit dat hij het gehele bedrag van de bouwkeet moet neerleggen is scheef. Ze weten dat er meerdere betrokkenen bij zijn dus om hem de gehele last te laten dragen is op zijn minst onrechtvaardig. Waarschijnlijk hopen ze dat hiermee andere betrokkenen zichzelf aangeven in solidariteit met Saïd. Maar dat zou een dwaze beslissing zijn aangezien hij al een uitspraak heeft gehad en je dus een zeer holle solidariteit uit die slechts in het voordeel van de politie is.

Communistisch Platform is solidair met Saïd en iedereen die word vervolgd voor politiek activisme. Wij roepen andere kameraden op om ook actief je stem te laten horen.